What is aizome?


History of indigo dyeing

Indigo dye is said to be the oldest plant dye known to man, and the only plant dye which produces a indigo blue colour.

It is said that indigo dyed cloth was used for the mummies of Tutankhamen around 1300 BC, and it has been used since 2000 BC in India, which is the oldest main production area of ​​indigo dye.

In Japan, Tateai, which is native to Indochina, is said to have been introduced from China during the Asuka period (6th century). The oldest indigo dyeing in Japan was from 752 AD where it was used in Buddha's eye-opening ceremony, and for the manufacture of aristocratic clothing.

In the Kamakura period (14th century), the darkest indigo colour was called "KACHI-IRO" and Sumurai believed a kimono with this colour brought them luck during Samurai wars. Therefore aizome clothes were very popular amongst Samurai. Then, in the Edo period (17th century), aizome was used to dye for various items such as kimonos, work clothes, japanese half curtains (NOREN) so on. The city of Edo was full of indigo.

English Scientist Robert William Atkinson, who visited Japan in the Meiji era (19th century), first coined the term "Japan, Blue" and Lafcadio Hearn (Yakumo Koizumi) who was a Japanese writer of Greek-Irish descent, as "Japan is a country full of mysterious blue"...

However, due to the recent importing of cheap Indian indigo and chemically synthesised artificial indigo, aizome dyeing nearly disappeared. Tokushima Prefecture supported famers who produced Tadeai and aizome industries. Tadeai is now produced as a craft crop, and natural indigo products are also produced as japanese traditional goods.

Indigo dyeing chemical reaction

Since indigo is insoluble in water, the dyeing method is different from plant dyeing, and it is made ready for dyeing in the process of fermentation. Tateai contains a colourless substance called indican, and when the leaves are damaged or wither, a blue pigment called indigo is formed.

When indigo dyeing is performed, the indigo is fermented to make it water-soluble soak into the fibre, and when it is exposed to the air and oxidised, it returns to the indigo and develops a blue colour.

Benefits of Aizome

Aizome was introduced to ancient Japan as a medicine for treating food poisoning, fever and for nutritional fortification.It has since been shown to reduce amount of stress related Nitric oxide and Prostaglandin in the body.

  • anti- insect properties
  • Anti-bacterial properties
  • Anti-inflammatory properties

Fire Protection-Aizome dyeing makes fabrics fire resistant was used in uniforms for firefighters during EDO period.

Material Strength-Materials dyed with aizome have a 30% increase in strength as opposed to a 10% decrease in strength of fabrics treated with chemical dyeing. Beside the sheer beauty of the finished product they are many reasons why people love aizome products so much.

 

Reference:TOKYOKEIZAI ONLINE

藍染の歴史

藍は人類最古の植物染料といわれ、植物染料の中でも青を抽出できるのは藍だけ。
紀元前1300年頃のツタンカーメンのミイラにも藍染めの布が使われていたというくらい歴史は古く、藍(インディゴ)染料の最も古い主産地であるインドでは紀元前2000年から使われていたとも言われています。
藍色の色素を持つ植物はマメ科、アブラナ科、タデ科。インドではインド藍がマメ科で多年草。ヨーロッパではアブラナ科のウオード、しかしこちらは後にヨーロッパへ安価で染色しやすく発色しやすいインド藍にとって変わられ使われなくなったようです。
日本ではタデ科の蓼藍、こちらはインドシナ原産の蓼藍が中国を経由して飛鳥時代に伝わったと言われています。日本最古の藍染めは752年大仏の開眼供養会で使われ、当時は主に貴族階級の衣類、藍染めの絹製品のが主であったようです。
これが鎌倉時代には武士が一番濃い藍染めを「褐色(かちいろ)」と呼んで縁起を担ぐために鎧の下に着るようになります。
そして江戸時代になると庶民へ広く普及し、着物や作業着、のれん、のぼりなど様々なものが藍で染められ、江戸の街は藍であふれていたようです。明治時代、藍の色一色であった日本を訪れた科学者アトキンソンが「ジャパン、ブルー」、そしてラフカデイオ、ハーン(小泉八雲)が「日本は神秘的なブルーに満ちた国」と称賛しています。
しかしその後、安価なインド藍の輸入と化学合成された人工藍の輸入により、日本の藍作りはひと時絶滅の危機に直面しましたが、徳島県の保護奨励策により現在では工芸作物として蓼藍は生産され天然藍の製品も生産されています。

藍染の化学反応

藍は水に溶けないため、染色方法は草木染めとは異なり発酵という過程で染色可能な状態にしていきます。
蓼藍の中にはインジカンという無色の物質が含まれていて葉が傷ついたり、枯れるとインジゴという青い色素ができます。藍染めを行う場合は、インジゴを発酵させることで水溶性に変えて繊維に染み込ませ、空気に触れて酸化させることでインジゴに戻し青色に発色させます。

藍染の効能

藍はもともと中国から漢方薬として伝わりました。食あたり、解熱剤、滋養強壮の効果があり、さらにストレスを感じると体から出る一酸化窒素とプロスタグランジンを抑える効果も期待できます。
藍染め布地に関しては、虫除け効果、殺菌効果、炎症を抑える効果があるので皮膚病などにも良いとされています。また保湿効果、燃えにくい特性もあるので、昔の人の道中着や火消しの半纏にも使われていたそうです。
さらに、藍染めは布を強くする効果があり、元の布地よりも30%布の強度を強くします。一方、化学染料で染めると元の布地の強度を10%弱くすると言われているので、藍染めした製品は長持ちすることが期待できます。

参考資料:東洋経済ONLINE 「藍」の真実をどれだけ知っていますか